母音(Vowel)

母音は音が唇・舌・歯・のどの奥などに邪魔されることなく発音される音で、息の続く限りいつまでも伸ばし続けることができます。口の広げ方や舌の位置などで、音を変えます。 日本語は「ア」「イ」「ウ」「エ」「オ」が母音にあたりますが、英語の母音は日本語の母音の倍以上もあります。

下の図は、母音を発音するときの「舌の位置」と「口の開き方」を示したものです。発音記号をクリックすると音声が聞こえますので、聞き比べてみてください。

母音は、一般的に短いもの(短母音)と長いもの(長母音二重母音三重母音)にわけることができます。

  1. 「い」、「え」に似た母音
  2. 「あ」に似た母音
  3. 「う」、「お」に似た母音